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Plática de Seguridad de 5 Minutos: Protección Contra Incendios - Chimeneas y Sitios Para el Fuego

***Introducción ***

El objetivo de esta charla es explicar la protección contra incendios, dentro y alrededor de las chimeneas y los sitios para el fuego. Según la Comisión de Seguridad de Consumidores de Productos de los Estados Unidos, en 1992 hubo 39.200 incendios residenciales en los Estados Unidos, originados en chimeneas, sitios con fuego y aparatos de combustible sólido. Estos incendios dejaron 290 personas heridas, 90 muertos y daños a propiedades por 206 millones de dólares.

Introducción Puntual

Precauciones de seguridad en las chimeneas:

  • Para reducir la acumulación de creosota en su sistema de chimeneas, donde se quema madera, queme sólo maderas duras bien sazonadas.

  • Si tiene o está planeando instalar un calentador de gas de alta eficiencia, revise que el aparato esté bien ventilado, de acuerdo con el Código Nacional de Gas Combustible.

  • Instale una tapa de buena calidad sobre su chimenea, para evitar que entren desechos y que pájaros, animales ó insectos aniden en ella.

  • Después de una tormenta, terremoto, avalancha ó caída de rayos, haga revisar la chimenea en busca de algún daño, interior ó exterior.

  • Instale un detector de monóxido de carbono, para alertar a los residentes sobre gases dañinos que puedan estar invadiendo la casa, porque la chimenea está bloqueada ó dañada.

  • Haga impermeabilizar la chimenea, para evitar corrosión a largo plazo y daños en la mampostería de la chimenea.

  • Haga revisión y mantenimiento continuos a la unión entre la chimenea y el techo.

  • Instale un regulador de tiro sellante, en su sistema de chimenea donde quema madera.

  • Pídale al limpiador de la chimenea que revise si la chimenea tiene un revestimiento adecuado.

  • Haga una revisión anual de su chimenea, para reducir los peligros de incendio y prevenir que el monóxido de carbono entre a su casa.

Lista de chequeo en el área de la chimenea:

  • ¿Está su regulador de tiro totalmente abierto? Muchos reguladores de tiro no abren completamente, debido a daños causados por el agua ó por acumulación de hollín. Un buen profesional de la limpieza puede resolver este problema.

  • ¿Está la madera para el fuego verde ó mojada por la lluvia ó la nieve? La madera mojada y no sazonada produce más humo que calor y deja mucho hollín en su chimenea.

  • ¿Está sucia su chimenea? Gruesas capas de hollín pueden obstruir físicamente el canal de la chimenea, de modo que no quede espacio libre lo suficientemente largo como para ventilar apropiadamente la chimenea.

  • ¿Es su chimenea suficientemente alta? Una chimenea debe tener por lo menos 3 pies (1 m) de alto y ser por lo menos 2 pies (60 cm) más alta que cualquier objeto en un radio de 10 pies (3 m), incluyendo otros edificios, árboles, etc.

  • ¿Es el cañón suficientemente grande con relación al tamaño del sitio del fuego? La regla básica es que el sitio para el fuego no debe ser mayor que 10 veces el área del cañón (12 veces para cañones redondos).

  • ¿Está la chimenea en el exterior de su casa? Si tiene una chimenea de ladrillos, grande, fuera de la casa y hace frío afuera, el aire dentro de la chimenea también estará muy frío. Éste tenderá a bajar, en lugar de subir por la chimenea.

  • ¿Es su casa muy estrecha? Los sitios donde se hace fuego necesitan grandes volúmenes de aire para poder hacer combustión. Este aire viene del interior de la casa y debe ser reemplazado de alguna forma. Las casas modernas, eficientes en el consumo de energía, aisladas y selladas para que no entren corrientes de aire, crean un efecto secundario; no hay lugar por donde vuelva a entrar el aire que sale de la chimenea. Esto tiene como resultado fuegos que arden lentamente y producen demasiado humo.

  • ¿Es su casa demasiado abierta? Una casa que libera aire hacia el exterior puede llegar a crear su propia corriente ó un efecto chimenea lo suficientemente fuerte, como para exceder la capacidad del sitio donde se encuentra el fuego.

Cierre

Los incendios en chimeneas ó en los sitios donde se hace fuego son eventos que pueden prevenirse. Siga las instrucciones anteriores y lleve a cabo revisiones y mantenimiento periódicos de estos componentes, para disfrutar de confort y seguridad por muchos años.

Plática de Seguridad de 5 Minutos: Protección Contra Incendios - Chimeneas y Sitios Para el Fuego
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